Kelan ruuhkakriisi pian ohi?

Moni odotti perustoimeentulotuen saapumista pankkitilille keskiviikkona, mutta valitettavasti tuhannet joutuivat pettymään. Kela ei ole ruuhkautumisen takia pystynyt käsittelemään hakemuksia tarpeeksi nopeasti, mikä on johtanut tukien maksun viivästymiseen. Palvelut yleiselläkin tasolla ovat hidastuneet huomattavasti. Kelan toimistoissa saa odotella tuntikausia, eikä tapaamisia voi sopia kuin vasta viikkojen tai kuukausien päähän. Eilen toiveikas Kela ilmoitti ratkaisevansa ruuhkan, mutta katsotaan, miten käy. Tässä lyhyesti selitettynä, mistä on kyse.

Miksi Kelassa on ruuhkaa juuri nyt?

Perustoimeentulotuki on tarkoitettu yksityishenkilöille tai perheille, joiden varat eivät tulojen tai muiden tukien jälkeenkään riitä arkisiin menoihin. Tähän mennessä toimeentulotukien myöntäminen on ollut kuntien tehtävä, mutta vuoden 2017 alussa päätösten teko siirtyi Kelalle. Nyt jälkeenpäin katsottuna näyttää siltä, ettei Kela ollut varautunut lisääntyneeseen työmäärään.

Kelan etuusjohtaja Anne Neimalan mukaan hakemuksia on tullut paljon. Parissa kuukaudessa Kela sai jopa 180 000 uutta hakemusta eli uusia asiakkaitakin saman verran. Yhteensä hakemuksia on tullu tammikuun jälkeen 330 000. Resurssit eivät ole riittäneet uusien hakemusten käsittelyyn ajallaan ja toimeentulotuet eivät ole ehtineen hakijoilleen ajoissa. Perustoimeentulotuki on monille suomalaisille elintärkeä, sillä usein ruoka ja elintärkeät lääkkeet hankitaan nimenomaan tämän etuuden avulla, kun omat varat eivät asumiskulujen jälkeen riitä. Siksi jo muutamankin päivän viive voi vaikuttaa merkittävästi.

Miten ruuhka on vaikuttanut ihmisten arkeen?

Ruuhka näkyy selvimmin Kelan toimistoissa, joissa vuoroa on jouduttu odottamaan tuntikausia, sekä puhelinpalvelussa. Kela kehotti ihmisiä käyttämään verkkopalvelua, mutta käsittely vie saman ajan kuin toimistossa käydessä. Normaalisti käsittely on vienyt enintään 7 päivää, mutta pahimmillaan se saattoi viedä 9 päivää. Tuhansien ihmisten tuet ovat jääneet saamatta ajallaan ja viive on voinut olla pitkä.

Etelä-Suomessa ruuhka on ollut pahin, koska alueella on eniten ihmisiäkin. Mediassa on saanut lukea ihmisten tarinoita siitä, miten heillä ei ole ruuhkan takia ollut varaa hankkia ruokaa tai lääkkeitä tai maksaa vuokraansa. Osa on joutunut säännöstelemään lääkkeitään, jotta ne riittäisivät siihen asti kunnes toimeentulotuki ilmestyy tilille. Jotkut ovat turvautuneet pieniin lainoihin, joita onneksi voi saada nopeasti. Ruuhka on pitänyt oikeusasiamiehenkin kiireisenä – kanteluita Kelan toiminnasta on lähetetty liki sata.

Kela esitti ratkaisun ongelmaan

Eilen Kela piti tiedotustilaisuuden kriisin selvittämisestä. Ensinnäkin Kela aikoo palkata lisää työntekijöitä hakemusten käsittelyä varten. Lisäksi kunnista on pyydetty apua ja muutama niistä onkin jo lupautunut auttamaan lainaamalla työntekijöitään. Hakijat, jotka tarvitsevat tukea akuutisti saadakseen ruokaa tai lääkkeitä, pääsevät nyt jonon ohi. Kela siis tekee parhaansa, mutta toimeentulotuet voivat silti tulla myöhässä. Huhtikuuhun mennessä tilanteen toivotaan olevan tasaisempi.

Kelan pääjohtaja Elli Aaltonen mainitsi, että Kela tulee korvaamaan ruuhkien aiheuttamat taloudelliset haitat. Jos esimerkiksi laskujen maksaminen on myöhästynyt tukien viiveen takia, Kela maksaa viivästyskorot.

Tiedotustilaisuuden aikana kerrottiin, että Kela oli aloittanut valmistautumisen jo vuonna 2014. Siksi sekä Kela että heidän asiakkaansa ovat yllättyneitä tilanteesta. Toivon mukaan käsittely nopeutuu pian ja rahat saadaan niitä tarvitsevin ihmisten tileille ripeästi. Ehkäpä tästä oppineena Kela myös yksinkertaistaa hakuprosessia, mutta se jää nähtäväksi.